Logran navegar por internet mediante pensamientos

Navegar por Internet con la mente ya es posible. Una innovadora investigación acaba de demostrar que personas con parálisis pueden controlar una tableta mediante implantes de chips conectados a sus cerebros.

La investigación, realizada por científicos de la Universidad de Stanford y publicada en la revista Plos One, demostró que con una interfaz cerebro-computadora (BCI), los sujetos podían mover un cursor y hacer clic usando tan solo sus pensamientos.

 

La prueba se ha llevado a cabo con tres pacientes tetrapléjicos, por lo que tienen sus extremidades immobilizadas. Dos de ellos están afectados con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y el otro tenía una lesión en la médula espinal.

Gracias al BCI desarrollado en Stanford, estos pacientes fueron capaces de usar aplicaciones de correo electrónico, chat, música y transmisión de video. Los tres pudieron navegar por la web y realizar tareas como comprar online con facilidad. Incluso fueron capaces de tocar un piano virtual.

“Fue genial ver a nuestros participantes abrirse camino a través de las tareas que les pedimos que realizaran, pero la parte más gratificante y divertida del estudio fue cuando hicieron lo que querían hacer: usar las aplicaciones que les gustaban para hacer compras, ver videos o simplemente conversar con amigos, explica en un comunicado el Dr. Paul Nuyujukian, ingeniero de bioinformática de Stanford y director de la investigación.

Este mismo enfoque de BrainGate y otros grupos de investigación ha permitido a personas con parálisis mover extremidades robóticas.

 

”Durante años, la colaboración de BrainGate ha estado trabajando para desarrollar los conocimientos de neurociencia y neuroingeniería para permitir que las personas que han perdido habilidades motoras controlen dispositivos externos solo con pensar en el movimiento de su propio brazo o mano”, explica el doctor Jaimie Henderson, neurocirujano de la Universidad de Stanford.

 

“En este estudio, hemos aprovechado ese know-how para restaurar la capacidad de las personas para controlar exactamente las mismas tecnologías cotidianas que usaban antes del inicio de sus enfermedades. Fue maravilloso ver a los participantes expresarse o simplemente encontrar la canción que deseaban escuchar”, concluye.

 

La prueba se ha llevado a cabo con tres pacientes tetrapléjicos, por lo que tienen sus extremidades immobilizadas. Dos de ellos están afectados con esclerosis lateral amiotrófica (ELA) y el otro tenía una lesión en la médula espinal.

Gracias al BCI desarrollado en Stanford, estos pacientes fueron capaces de usar aplicaciones de correo electrónico, chat, música y transmisión de video. Los tres pudieron navegar por la web y realizar tareas como comprar online con facilidad. Incluso fueron capaces de tocar un piano virtual.

 

“Fue genial ver a nuestros participantes abrirse camino a través de las tareas que les pedimos que realizaran, pero la parte más gratificante y divertida del estudio fue cuando hicieron lo que querían hacer: usar las aplicaciones que les gustaban para hacer compras, ver videos o simplemente conversar con amigos, explica en un comunicado el Dr. Paul Nuyujukian, ingeniero de bioinformática de Stanford y director de la investigación.

Los pacientes con parálisis pueden navegar por Internet utilizando una interfaz cerebro-computadora

“Al comienzo de la prueba, uno de los participantes nos dijo que una de las cosas que realmente quería hacer era volver a tocar música. Así que verla tocar en un teclado digital fue fantástico”, añade.

La investigación ha sido realizada en colaboración de BrainGate, que ha trabajado para hacer realidad las interfaces durante muchos años. El chip utilizado es del tamaño de una pequeña pastilla y se coloca en la corteza motora del cerebro. El sensor registra la actividad neuronal vinculada a los movimientos previstos. Esta información se decodifica y se envía a dispositivos externos.

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